Kattenverzorging: hoe kunnen we het beste voor bejaarde katten zorgen?

Kattenverzorging: hoe kunnen we het beste voor bejaarde katten zorgen?

Ofschoon we geen kinderen hebben zijn we wel de trotse ouders van twee katten, die we om verschillende redenen van de twee vroegere eigenaren hebben geadopteerd. Er zit een flink leeftijdsverschil tussen deze twee dames omdat de adoptie meer dan tien jaar na elkaar plaatsvond. 
 
Waar onze jongste kat net 8 jaar oud is geworden, heeft onze oudste kat de respectabele leeftijd van 18 jaar bereikt, wat haar in de categorie echt bejaarde katten plaatst met bijkomende gezondheidsproblemen. Inmiddels voelen we ons daarom meer als kleinkinderen die voor hun stokoude (over-)grootmoeder zorgen.
Het verbaast je vervolgens om te zien hoe aan oudere katten een nog lager eiwitdieet wordt voorgeschreven dan ze al krijgen op een standaarddieet. Hoewel katten echte carnivoren zijn, zullen de meesten kattenbrokjes eten met een ongezonde hoeveelheid koolhydraten. Als je geluk hebt, worden de granen vervangen door peulvruchten, waarbij de hoeveelheid koolhydraten niet echt veel lager is. Laat staan ​​hoe beperkt de keuze wordt zodra de kat met urine- of nierproblemen begint te kampen. 
 
Daarom leek het ons een goed idee wat tips op een rijtje te zetten voor anderen met een kat op leeftijd, zodat je weet waar je op moet letten.
 
Als je een ouder wordende kat hebt, is het fijn te weten dat veel katten tegenwoordig wel twintig jaar oud kunnen worden. Met de juiste zorg kan een gezonde kat van 8 jaar nog gemakkelijk tien of twaalf gezonde jaren voor de boeg hebben. 
Op die leeftijd kunt u het beste al stappen ondernemen om ervoor te zorgen dat uw kat niet alleen gelukkig en gezond blijft op oudere leeftijd, maar dat ze ook de best mogelijke zorg krijgt. 

Van ‘volwassen’ kat naar 'senior'

Rond het 10e levensjaar wordt de kat officieel als senior beschouwd en worden ze vaak wat trager. Uw kat springt niet meer zo hoog en ver. 
 
Elke kat is daarin anders. De ene kat zal al met 8 jaar wat trager worden, terwijl een kat van 14 soms nog net zo hard rondrent als een kleine kitten. 
Wat hun leeftijd ook is, katten houden van vaste dagroutines. Vooral oudere katten kunnen erg gestrest raken als ze iets nieuws of anders in hun omgeving tegenkomen.
 
Een andere subtiele verandering die je misschien opmerkt, is dat je kat je niet altijd bij de deur begroet als je thuiskomt, zoals ze ooit deed. Misschien speelt ze minder en slaapt ze meer. Veel katten hebben ook de neiging om spraakzamer te worden naarmate ze ouder worden en gemakkelijker te schrikken van vreemde of harde geluiden.
 
Ouder wordende katten kunnen ook veel van dezelfde gezondheidsproblemen krijgen als oudere mensen, zoals artritis, nierproblemen, schildklieraandoeningen of diabetes. Dat is de reden waarom elke eigenaar van een kat (of hond) die ouder dan 7 jaar is, wordt aangemoedigd om liefst twee keer per jaar een bezoek aan de dierenarts te brengen. 
 
Wanneer u uw dierenarts bezoekt, zorg er dan voor dat u eventuele gedragsveranderingen vermeldt die u bij uw kat hebt opgemerkt, hoe klein ook, omdat deze belangrijke aanwijzingen kunnen geven over gezondheidsproblemen in wording. Het is ook belangrijk om het gewicht van uw kat in de gaten te houden om er zeker van te zijn dat ze niet te veel aankomt of verliest.

Zorgen voor uw bejaarde kat

Tegen de tijd dat uw kat zo'n 14 jaar oud is zal deze beslist langzamer gaan bewegen en mogelijk ook slechter gaan zien en horen. Uw kat zal vermoedelijk ook minder goed kou verdragen. 
Veel oudere katten ontwikkelen wanneer ze op leeftijd komen een mentale achterstand waardoor zelfs kleine veranderingen in hun omgeving of routine stressvol voor ze kan zijn.
 
Behalve dat ze meer dutjes gaan doen, kan uw oudere kat gemakkelijker geïrriteerd raken. Als er in uw huis ook kleine kinderen wonen of er een speelse hond is, moeten deze leren katten op een rustige, niet-agressieve manier te benaderen. In huishoudens met meerdere huisdieren is het erg belangrijk dat uw oudere kat niet wordt gepest door jongere dieren, die merken dat de rangorde aan het veranderen is. 
 
U merkt misschien ook dat uw kat er de voorkeur aan geeft meer tijd alleen door te brengen. Als dit het geval is, kun je hun gevoel van veiligheid vergroten door van de favoriete schuilplaats een warm, comfortabel plekje te maken waar ze zich kunnen terugtrekken wanneer ze dat willen. 
Dat gezegd hebbende, is het ook belangrijk om te onthouden dat oudere katten nog steeds regelmatig met mensen moeten communiceren. Maak daarom elke dag wat tijd voor ze vrij om samen door te brengen. Je kunt (voorzichtig) met ze spelen, hun vacht borstelen of kammen als ze dat fijn vinden of gewoon de kat aaien en strelen.
 
Wanneer bejaarde katten naar de dierenarts gaan, zullen ze daar uitgebreider lichamelijk onderzocht worden en er wordt vaak ook laboratoriumonderzoek gedaan op hun bloed, urine of ontlasting. 
De resultaten van deze onderzoeken geven een momentopname van hoe goed de organen van uw kat functioneren en wijzen op mogelijke problemen. Uw dierenarts zal ook kijken naar de conditie van de vacht en huid van uw kat, voetzolen en nagels, evenals van de tanden en  het tandvlees.

Een kat van 15 jaar is vergelijkbaar met een mens van 76 jaar

Zodra uw kat 15 jaar oud is, valt deze officieel in de categorie van hoogbejaarden, zelfs al gedraagt deze zich niet als zodanig. De kat beweegt en denkt nu langzamer, en kan één of meer leeftijdsgebonden gezondheidsproblemen hebben. Ze is waarschijnlijk niet zo alert of reagerend als ze ooit was, en soms lijkt ze misschien in de war.
 
Zelfs als de kat nog steeds in goede gezondheid is, is de kans groot dat je beste kattenmaatje veel slaapt, luidruchtiger wordt en zich minder bemoeit met de anderen in het gezin. De kat zal zichzelf ook niet meer zo goed schoonhouden als ooit het geval was en wellicht doet de kat vaker dan vroegerhaar behoefte buiten de kattenbak.
 
Zolang uw kat tweemaal per jaar naar de dierenarts gaat voor een controle en u zelf goed bijhoudt of er plotselinge gedrags- of gezondheidsveranderingen zijn is er geen reden om u echt veel zorgen te maken. 
Dring jezelf niet te veel aan de kat op, daar houden ze meestal niet van, maaar laat het initiatief aan hen over. 
 
Stel alles in het werk om de stress in hun leven te verminderen door een vaste dagelijkse routine aan te houden en hen te voorzien van een eigen rustige, gezellige plek met comfortabel beddengoed en hun favoriete speelgoed.
 
Vertel aan de dierenarts welke veranderingen u heeft opgemerkt, zoals verhoogde of juist verminderde eetlust of waterconsumptie, constipatie of incontinentie, agressief of verward gedrag. 
Let ook goed op of er tekenen zijn dat je kat pijn heeft, wat zich kan uiten in een neiging zich vaker te verstoppen, tandenknarsen, kortademigheid, gebrek aan eetlust of zin om te bewegen.
 
Extra tips om ervoor te zorgen dat uw bejaarde kat een optimale levenskwaliteit heeft 

Voed je kat als een carnivoor

In tegenstelling tot wat zelfs door veel dierenartsen gedacht wordt, hebben bejaarde huisdieren zelfs meer eiwitten nodig dan jongere katten. Kattenvoer voor oude katten hoort van uitstekende kwaliteit te zijn: hoe gemakkelijker verteerbaar het eiwit erin, des te beter wordt het opgenomen. Een belangrijk aspect daarin is dat het vochtgehalte hoog behoort te zijn, omdat dit gemakkelijker door verouderde organen verwerkt kan worden. 
 
Voer je kat een dieet wat uitgebalanceerd is, vol met antioxidanten en essentiële omega-3 vetzuren. Laat haar jagen op kleine brokjes gevriesdroogd vlees. 
 
Omdat een oudere kat heel veel vocht nodig heeft, is het belangrijk om meer waterkommen in huis te plaatsen dan voorheen. Ideaal zijn kleine drinkfonteintjes. Probeer verder zo min of liefst helemaal geen droge kattenbrokjes te voeren. 
Als uw kat is opgegroeid met en verslaafd aan traditioneel minderwaardig kattenvoer en het niet lukt om hen te laten wennen aan kwalitatief beter voer, kunt u zonodig daarnaast ook organen in poedervorm aanbieden. 

Passende suppletie voor uw kat

Een fantastisch supplement voor uw kat is SAM-e (S-adenosylmethionine) wat een veilige en effectieve manier is om tegelijkertijd veroudering tegen te gaan, hun makkelijker te laten bewegen en de lever te ontgiften. 
Raadpleeg uw dierenarts voor de juiste dosering. 
 
Wanneer u of de dierenarts het nodig vindt, kunt u een ontgiftingskuur geven met melkdistel, superoxide-dismutase (SOD) of paardebloem, die allen een gunstige uitwerking hebben. Of geef hen superfoods zoals vers "kattengras" om aan te knabbelen. Chlorella of spirulina kan ook helpen om het ontgiftingsproces bij uw kat te verbeteren.
 
Van middellangeketenvetzuren (Medium Chain Triglycerides, MCT) is aangetoond dat ze veilig zijn voor katten en hun hersenstofwisseling verbetert waarbij de opbouw van amyloïde-eiwitten wordt afgeremd, die verantwoordelijk is voor de dementie bij oudere huisdieren. Kokosolie is een rijke bron van MCT en is ook zeer geschikt om katten van het haarbalprobleem af te helpen. Geef tweemaal per dag een kwart theelepel MCT-olie aan een kat van 5 kg lichaamsgewicht als u uw kat bereid is dat te slikken. 
 
Mocht uw kat de neiging hebben om 's nachts heel veel herrie te maken terwijl deze door het huis banjert, kunt u deze mogelijk een rustgevend middel geven waarin melatonine is verwerkt. Andere supplementen die een orthomoleculair ingestelde dierenarts aan uw huisdier kan geven zijn rhodiola, kamille en theanine. 

Zorg dat uw kat geestelijk en lichamelijk fit blijft

Zorg ervoor dat uw kat zowel geestelijk als lichamelijk gestimuleerd wordt en moedig lichaamsbeweging aan die geschikt is voor de leeftijd en fysieke conditie van uw kat. 
Probeer hen ook te prikkelen met puzzels en speelgoed waarin snoepje verborgen zitten. Probeer de leefomgeving van de kat te verrijken. Mocht de kat altijd binnenshuis blijven, dan is het mogelijk een idee een zogenaamde 'grounding' pad aan te schaffen om de opbouw van elektromagnetische straling te verminderen. 
 
Masseer ook de spieren van uw kat, deze worden ook strammer met de leeftijd. Gemasseerde spieren zijn soepeler en uw kat zal dan gemakkelijker kunnen bewegen. Dankzij massage verbetert de bloedsomloop, wordt lymfe beter afgevoerd en wordt gewrichtsstijfheid verlicht. 
 
Neem niet voetstoots aan dat pijntjes bij het ouder worden hoort. Als uw kat zichtbaar pijn heeft is het beter ermee naar de dierenarts te gaan. Hoe eerder een gezondheidsprobleem wordt gediagnosticeerd en behandeld, hoe beter de uitkomst.
 
Het is ook heel belangrijk dat uw kat niet te zwaar wordt en ook genoeg blijft bewegen, zodat deze minder last van gewrichtsklachten krijgt op hogere leeftijd. 
Sommige dierenartsen kunnen ook accupunctuurbehandelingen geven, wat nuttig kan zijn om een kat tot op hoge leeftijd mobiel te houden. Er is een breed scala aan supplementen die aan het dieet van uw kat kunnen worden toegevoegd om gezonde pezen, ligamenten, gewrichten en kraakbeen te handhaven. Waaronder:
  • glucosaminesulfaat met MSM
  • omega-3 vetzuren (visolie/krillolie)
  • co-enzymeQ10 met ubiquinon of nog beter, het superieure ubiquinol
  • superfoods met spirulina en astaxanthine
  • natuurlijke onstekingsremmende formules (kruiden, enzymen en speciale werkzame stoffen)
Zorg er ook voor dat uw kat gemakkelijk in en uit de kattenbak kan komen. Vergeet niet dat katten erg bedreven zijn in het verbergen van artritis en andere pijntjes waardoor ze niet meer zo makkelijk in en uit kattenbakken kunnen klimmen of een kattenbak die in de badkuip of op de overloop wordt neergezet.

Breng elke dag tijd door met je kat

Maak elke dag tijd vrij voor je kat. Als ze het niet erg vinden, borstel en kam ze dagelijks en help hen om zichzelf schoon te maken. Het kan al heel veel uitmaken door het haar bij hun achterste kort af te knippen. 
 
Voer hen op vaste tijden en zorg ervoor dat je ervoor of erna met ze speelt of knuffelt. 
Biologisch kattenkruid kan een zeer effectieve manier zijn om uw kat aan het spelen te krijgen.

Samenvatting

Katten van 10 jaar en ouder zijn senioren met veranderende behoeften
Probeer op tijd actie te ondernemen zodat uw kat ook op hogere leeftijd het naar de zin heeft en gezond oud wordt
Breng haar regelmatig naar de dierenarts, zorg voor een stressvrije omgeving, geef hen het juiste carnivorendieet, genoeg comfortabele ligplekken, en genoeg fysieke en geestelijke prikkels om ervoor te zorgen dat de kat optimaal kan genieten van wat wel de 'gouden jaren' wordt genoemd.
Aan artikel gerelateerde producten

Get every new article on your mail